Ann Cleeves – Mörk jord

Mörk jord av Ann Cleeves är hennes sjunde om Shetland – den tredje i den nya kvartetten. Böckernas personkaraktärer och i viss mån handling ligger till grund för TV-serien Shetland.

9789100172077

Albert Bonniers Förlag, 2017

Det har spelats in en fjärde omgång (SVT har ju visat de tre första) och jag har svårt tro annat än att SVT kommer att visa den någon gång. Läs mer här.

Handlingen i Mörk jord enligt förlagstexten

”Under den mörka vintern på Shetlandsöarna framkallar det häftiga regnet ett jordskred. Våldsamma vattenmassor och lervälling spridersig över vägen från Lerwick till Sumburgh ochut mot havet. När Jimmy Perez kör till en väns begravning får han syn på en stuga som förstörts av vattenmassorna. Han utgår först från att stugan är övergiven, men när han stiger in hittar han en död kropp: en mörkhårig kvinna i röd klänning.”

Ann Cleeves (och även Peter May) har definitivt väckt mitt intresse för de skotska öarna Shetland och Hebriderna och jag har haft stor behållning av läsa böcker där handlingen utspelar sig på dessa karga och ödsliga öar i Nordsjön och Atlanten.

Jag har tidigare recenserat Cleeves bok Tomma luften och påpekat att man inte läser dem för deras litterära kvaliteter. Denna gång har Cleeves lyckats få ett bättre flyt och nå högre litterär kvalitet än tidigare. Mörk jord är hennes hittills bästa i serien.

Den är lättläst och underhållande. Har man uppskattat hennes tidigare böcker skall man absolut läsa denna också. Man kommer direkt in i handlingen och har svårt släppa boken. Jag tycker om böckerna för det lugna tempot och de inte alltför blodiga morden. Det regnar så man känner hur fukten tränger igenom kläder och skor. Handlingen går sakta men säkert framåt och alla trådar knyts ihop till slut.

Cleeves är suverän på att skildra personerna, vardagslivet och den sociala umgänget på ön. Det är denna gång inte kommissarie Perez som slutligen löser fallet utan snarare den blyge och lite tafatte poliskonstapeln Sandy. Perez har fortfarande svåra hämningar efter att hans fästmö blev mördad och svårt att få till det med en annan kvinna. (Det är lite störande att han inte kommer ifrån det traumat. Likaså verkar det som om styvdottern Cassy stannat i åldern. Hon borde vara betydligt äldre vid det här laget. Men Perez kärlek till henne är rörande.)

Bonniers val av omslag till denna och de övriga böckerna i serien lockar verkligen inte till läsning. Har sällan sett sämre och dystrare omslagsbilder.

Cleeves kommer med en fjärde bok. Man kan kanske ana att det kommer något med eld i handlingen och titeln (de övriga böckerna har ju vatten, luft och jord i titlarna) och jag hoppas Cleeves kommer att överraska oss för det är annars tämligen förutsägbart hur det kommer att sluta.

Här kan du läsa mer om du vill veta mer om Shetlandsöarna och var öarna ligger.

Shetlandsöarna och Hebriderna i litteraturen och TV-serier

Relaterade länkar finns i slutet av inlägget.

Ödsliga platser med karg och vindpinad natur har en speciell dragningskraft på mig. De skotska Shetlandsöarna och Hebriderna, främst de Yttre Hebriderna, har därför alltid fascinerat mig och fångat mitt intresse. Har aldrig varit där och nu är jag för bekväm av mig för att ta mig dit, tror jag. Min resa får bli genom litteraturen och TV-serier.

lochinver-1634160_1920
Skotskt landskap. Foto Pixabay

Peter May och Ann Cleeves är två brittiska författare som båda har anknytning till öarna och följaktligen också lagt handlingen i några av sina böcker där.

Peter May
Peter May, född 1951, bor i Frankrike, född i Glasgow i Skottland. Han är en oerhört produktiv både TV-manus- och romanförfattare och har skrivit långt fler böcker än de som finns översatta till svenska, t ex Lewistrilogin (Svarthuset, Lewismannen och Lewispjäserna).

I Lewistrilogin är Fin MacLeod f d poliskommissarie huvudperson och född på The Isle of Lewis i de Yttre Hebriderna där handlingen i alla böckerna utspelar sig.

Det är historier med mycket spänning och dramatik. Stämningsfulla miljöer och målande naturskildringar.

1024px-Peat-Stack_in_Ness,_Outer_Hebrides,_Scotlandtorvstack
Torvstack på Isle of Lewis. Bilderna från Wikipedia
UigLoch
Vy mot bergen på Isle of Lewis
1024px-Gareninsvarthus
Svarthus på Isle of Lewis

Den nyligen till svenska översatta och utgivna Coffin Road är en fristående thriller som utspelar sig på ön Isle of Harris.

1024px-Scotland_Harris_1
Fågelskådning och/el fiske på södra Isle of Harris. Bilderna från Wikipedia
Golden_Road_Harris
Golden road utmed östkusten på Isle of Harris
Old_lazybeds_on_North_Harris
Lazy beds (en odlingsteknik) på Isle of Harris


Ann Cleeves

Ann Cleeves håller sig till Shetland. Hon är född 1954 och bor i nordöstra England. Hon började skriva när hon följde med sin make som var tillsynsman på en obebodd ö.

Hon har fått flera utmärkelser. Jag tycker hennes böcker är ganska mediokra, men jag läser dem gärna. De är ganska klassiska engelska deckare med skickligt beskrivna personkaraktärer. Handlingarna utspelar sig i småbyar och samhällen där alla känner alla. Miljöerna är ju tacksamma att beskriva. Den senaste boken heter Mörk jord och är hennes sjunde om Shetland.

Cleeves står också bakom karaktärerna i TV-serien Vera.

Tv-serien Shetland har baserats till en del på Cleeves kriminalromaner. Serien är betydligt bättre än böckerna. Huvudrollen kriminalkommisarie Jimmy Perez spelas inlevelsefullt av karaktärsskådespelaren (tillika skotten!) Douglas Henshall.

Ytterligare en omgång om sex avsnitt håller på att färdigställas med samma gäng skådespelare plus några nya kan man läsa på BBC. När de kommer till SVT vet man förstås inte.

Den skotska övärlden

Det kan finnas anledning att reda ut lite om de 790 (ja faktiskt!) skotska öarna.

Den historiska kartan nedan åskådliggör bäst hur just Shetland och Hebriderna ligger i förhållande till fastlandet och till varann.

571px-Kingdom_of_Mann_and_the_Isles-en.svg
Karta visar öarnas kungadömen, omkring år 1100, men visar framför allt tydligt var öarna ligger

Shetlandsöarna

Befolkning och geografi
Shetlandsöarna består av ca 100 öar. Endast 15 av dem är bebodda. De ligger norr om Skottland (ca 13 mil). Invånarantalet är ca 22 000. Landytan är ca 1 500 kvadratkilometer. Alltså något större än Öland.

shetland-isles-2388810_1920
St Ninian ‘ s isle Foto Pixabay

Den största ön är Mainland med huvudorten Lerwick (ca 7 000 inv.), som vi känner igen från Shetland-serien på TV.

Man tar sig dit från Edinburgh med flyg ca 1,5 tim eller färjar från Aberdeen på kvällen och är framme på morgonen.

Ekonomi och näringsliv
Med oljefyndigheterna på Nordsjön har ekonomin fått ett välbehövligt uppsving.

Fiske (sill, makrill och lax) är givetvis den stora näringsgrenen.

Får ger ett magert och mycket gott kött genom betet av ljung och av salt gräs. Ullen är välkänd. Garner och stickade plagg (Shetlandströjor) utgör en stor inkomstkälla. På webbkamerorna på Shetland.org kan man se när kryssningsfartygen lägger till sommartid och när turisterna återvänder efter dagsturen med shoppingkassar fyllda av stickade plagg. En och annan whiskyflaska kan man också skymta.

Klimat
Somrarna är ljusa och svala. Vintrarna mörka och vilda. Snittnederbörden är 1 220 mm per år. (Totalt faller i genomsnitt 776 mm nederbörd i Göteborg per år, jämfört med 510 mm i Stockholm.) Det är ofta mycket blåsigt och vindar upp till orkanstyrka är inte ovanligt. Också detta är fantastiskt att se på webbkamerorna på hemsidan.

Medeltemperaturen i augusti är 15 gr C. Högsta uppmätta temperaturen är 23 grader! Det är frost ca 15 dagar på vintern. Norrsken ”Northern Light” är mycket vanligt särskilt under vinterhalvåret.

Språk
Språket (lågskotska) är starkt präglat av ordförråd och satsmelodi från de nordiska språken. Många orts- och platsnamn har påtagligt skandinaviskt ursprung. Det gamla nordiska språket norn fanns kvar långt in på 1800-talet.

Shetlandsponnyn
Den välkända Shetlandsponnyn är en världens minsta hästraser. En anspråkslös, förnöjsam men envis ponnyras. Beståndet är nu 1 500 st.

shetland-pony-357756_1920
Shetlandsponny

Lerwick
Huvudorten Lerwick med karaktäristiska grå stenhus och stenlagda gränder grundades av holländska sill- och valfiskare på 1600-talet. Den äldsta gatan heter Commercial Street. Det är i ett av de grå stenhusen vid kajen som kommissarie Perez bor med sin styvdotter i Shetland-serien.

 

lerwick-2382573_1920.jpg
Lerwick Foto Pixabay

Shetland.org
Shetland har en utmärkt och informativ hemsida.

Där hittar man allt om geografi, klimat, kultur, geologi och historia. Hur man tar sig dit, vad man kan göra där, utflykter som arrangeras, alla aktiviteter, festivaler, mat och dryck samt kartor.

Man har gjort något av allt som Shetland har att erbjuda. Titta på denna som ett exempel på birdwatching. Sommarhalvåret bjuder sjöfågel, särskilt lunnefåglarna ”the puffins”, på stora skådespel.

Ett 10-tal webkameror visar livet i Lerwick och hamnen (där sälar ibland visar sig när fiskebåtarna kommer hem med fångsten), den förvånansvärt aktiva  flygplatsen samt inte minst ett par fascinerande kuststräckor  där man till och med kan lyssna till havsvågorna när de dundrar in mot de branta klipporna.

Fair Isle
ligger mellan Shetlandsöarna och Orkneyöarna. Här bor 70 bofasta på ön som är knappt 5 km lång och 2,5  km bred.

1024px-Fair_Isle_Scotland
Fair Isle från väst Foto Wikipedia

På ön finns skola men varken affär eller pub. När barnen är över 11 år skickas de till Lerwick för vidare skolgång.

Man har också ett stort fågelobservatorium eftersom många flyttfåglar stannar till här.

Ön är känd för sina stickade tröjor med ett speciellt mönster. Kommissarie Perez i Ann Cleeves böcker kommer härifrån.

Hebriderna

Geografi
Hebriderna ligger väster om Skottland och delas in i de Yttre och de Inre H. och har broförbindelse mellan fastlandet och den största ön Skye. Sundet mellan kallas the Minch och är mellan 4 – 7 mil brett.

scotland-960712_1920
Ön Skye Foto Pixabay

De Yttre Hebriderna utgörs av en arkipelag av ca 500 – 600 öar, varav ca 200 omfattar de Yttre H.

De tre huvudöarna: Lewis i norr och Harris söder därom (egentligen samma ö) och Uist och Barra. Ögruppen täcker en sträcka från norr till söder på ca 24 mil. Arealen är 3 071 kvadratkilometer. Alltså dubbelt så stort som Shetland.

Invånarantalet drygt 26 000. Huvudorten heter Stornoway (ca 8 000 inv.) ligger på ön Lewis.

640px-Stornoway
Stornoway Foto Wikipedia

Man tar sig dit med t ex flyg från Ullapool på Skottland (knappt 3 tim.) eller med färja.

1024px-Stornoway_Airport
Flygplatsen i Stornoway. Foto Wikipedia

Det vindpinade trädlösa landskapet på Yttre H är omväxlande och dramatiskt från oländigt kargt och ödsligt med hedar och grunda insjöar till fantastiskt vackert och fängslande med långa sandstränder på västra sidan bitvis med alldeles turkost vatten och mer bergigt (som högst 900 m) på östra sidan med en kust med djupa vikar.

landscape-192987_1280
De yttre Hebriderna. Foto Pixabay

Människorna lever ett hårt liv och religionen har ett starkt fäste. Affärer och pubar håller stängt på söndagar. Havets stormar och piskande regn gör sig ständigt påmint. Invånarna lär vara ganska reserverade mot främlingar med mycket vänliga.

Sälar, delfiner och valar är vanligt i vattnen runtomkring. Får finns överallt och de har företräde i trafiken!

Ekonomi
Man försörjer sig främst på fiske, fårskötsel och tweedtillverkning (Harris tweed).

Språk
Det keltiska språket gaeliska är huvudspråk, men numera finns tvåspråkiga skolor och de flesta talar engelska. År 2011 talade fortfarande hela 43 procent gaeliska i Stornoway.

 

 

 

Relaterade länkar:
Shetland.org

Ett mycket trevligt resereportage Storslagen vandring på tweedens vilda öar har Tove Nandorf gjort i Dagens Nyheter (11 juni 2006).

Peter Mays hemsida
Ann Cleeves hemsida
Lotta Olsson recension av Peter May Coffin Road i DN den 19 augusti 2017
Min recension av Ann Cleeves Tomma luften
Min recension av Ann Cleeves Mörk jord

Om TV-serien Shetland

För den stickdesign- och garnintresserade kan jag varmt rekommendera Donna Smith Designs hemsida

Hon finns även på Instagram #donnasmithdesigns där hon skickar ut de mest fantastiska bilder från Shetland och av sina alster.

 

Ann Cleeves – Tomma luften

I den sjätte Shetlandsdeckaren Tomma luften har Ann Cleeves lagt handlingen på den nordligaste ön i arkipelagen – ön Unst. Kriminalkomissarie Jimmy Perez, bördig från ökedjans sydligaste ö – lilla Fair Isle och hans chef Willow Reeves kallas till platsen efter att en person hittats död.

Landskapet på ön Unst är ödsligt och vindpinat. Det är kargt utan träd och med branta storslagna klippor som stupar ned i havet. Sedan århundraden av invånarna upptrampade stigar slingrar sig på ljunghedarna. Vädret är oberäkneligt och växlar snabbt. Dimmorna väller in över ön lika snabbt som de försvinner. Befolkningen (ca 500 personer), naturen och levnadsförhållandena blir en kulturchock för ett kamratgäng från London som har hyrt ett hus för en vecka i samband med en av kamraternas bröllopsfest under midsommaren.

Vänskapen mellan de tre väninnorna Eleanor, Polly och Caroline, som mycket av handlingen kretsar kring, kommer att sättas på prov under vistelsen. Deras förflutna, vänskap och förhållanden analyserar Cleeves skarpsinnigt och hon kryper nästan under skinnet på deras personligheter, som inte är särskilt sympatisk någon av dem.

Caroline har just gift sig med Lowrie som kommer från Unst. Hon är kulturgeograf och vill inget hellre än att bosätta sig på ön. Enligt traditionen hålls ett ”hamefarin” för de nygifta – en hemvändarfest. Dit är de två andra väninnorna inbjudna – Polly, som är bibliotekarie och specialist på brittiska myter och legender med sin nya partner Markus. Eleanor håller nu på med ett researcharbete om spökhistorier till en TV-dokumentär och har sin make Ian med sig. Eleanor är mentalt stressad efter två missfall.

Bröllopsfesten hinner dock knappt ta slut förrän en av dem försvinner och småningom hittas död. Man misstänker självmord, eftersom offret har skickat ett mail som tyder på det. Mystiken tätnar eftersom man  sett en liten flicka på stranden som bara försvunnit i tomma luften.

Jimmy Perez, hans chef Willow Reeves och assistent Sandy Wilson upprättar ett högkvarter på ett B&B som drivs av Charles (tidigare trollkonstnär) och David, som också kommer att spela roll i handlingen. De har lagt ner en förmögenhet på att rusta upp och driva detta B&B på ön.

Perez – denna sympatiske, eftertänksamme och ibland mycket temperamentsfulle, kriminalare lyckas efter många svårigheter lista ut vem mördaren är. Han kan sina medmänniskor på öarna och vet – om inte vilka – att många hemligheter ligger dolda under ytan.

Cleeves karaktärsbeskrivningar är skickliga. Bortsett från att upplösningen blir något svårtolkad är boken underhållande och spännande. Många inblandade blir misstänkta och spänningen håller till slutet. Det märks att Cleeves är väl insatt i levnadsförhållandena och traditionerna på öarna. Människorna har stark integritet och lever ett strängt socialt liv. Alla känner alla genom någon.

De intressantaste och bästa personligheterna i Cleeves böcker är ändå kriminalkommisarie Perez och gänget runt omkring honom. Perez har ännu djup sorg och skuldkänslor efter sin älskade Fran styvdottern Cassies mamma.

Sandy Wilson är också en karaktär man känner stark sympati för och som alltid vil vara Perez till lags. Hans svärmeri för skollärarinnan på ön är inlevelsefullt och rart beskrivet.

En episod som blir ett trevligt avbrott är när Perez åker till London i tjänstens vägnar och tar sin styvdotter Cassie med sig som får hälsa på sina morföräldrar. Van som han är att klä sig varmt som skydd mot Atlantens svala vindar blir sommarhettan på de asfalterade gatorna i London väl ansträngande och han vet inte hur fort han ska kunna återvända hem.

Man läser inte Ann Cleeves böcker för dess litterära kvaliteter men böckerna har en miljö och atmosfär som lämnar en må bra känsla efter sig. Böckerna är lågmälta, spännande och har originella intriger. De ingående personskildringarna samt det ganska långsamma tempot gör hennes böcker väldigt speciella. Det dramatiska landskapet och snabbt växlande vädret samt människorna och livet på ön och inte minst Perez och hans hämmade men pyrande känslor för sin chef Willow , som har sina rötter i Yttre Hebriderna ger boken extra krydda.

Här finns en guide om Shetland och några kriminalromaner och TV-serier som utspelar sig där.

Ann Cleeves har verkligen satt Shetlandsöarna på kartan och hennes böcker har drivit fram en mindre turistinvasion på öarna. Några av  böckerna har ju också filmats för tv. Från den tredje TV-säsongen bygger TV-serien Shetland inte på Cleeves manus längre utan har omarbetats för TV av andra manusförfattare. Där förekommer t ex personer som inte finns med i böckerna. Serierna bygger framför allt på huvudpersonen karaktärsskådespelaren Douglas Henshall som tolkar och gestaltar kriminalkommissarie Perez karaktär och personlighet inlevelsefullt skickligt.

 

Ann Cleeves har bl a också skrivit Vera Stanhope-böckerna.