Peter May – Harris Tweed (om boken och tyget)

Författaren Peter May har skrivit ett flertal böcker med handlingen förlagd till Yttre Hebriderna. Hans Lewistrilogi om polisen Fin MacLeod har blivit mycket omtyckt.

031pm

*Harris är en halvö på den större ön Lewis i ögruppen Hebriderna väster om Skottlands kust. Här bor ca 26 tusen invånare.

En karta finns i boken över de viktigaste platserna i handlingen.

Boken med titeln Harris Tweed (originaltiteln är I’ll Keep You Safe) är en spännande skildring om ett ungt par (Niamh och Ruairidh – gäliska namn som på engelska uttalas Neave och Rory) som startar en firma med tillverkning av en egen tweed.

När paret är i Paris för att marknadsföra sitt fantastiska tyg får Niamh indikationer på att Ruairidh är otrogen. Strax därefter blir han dödad av en bilbomb tillsammans med älskarinnan (?). Niamh blir vittne till dådet. Den franska polisen misstänker Niamh men släpper henne efter förhör.

Niamh återvänder hem till de Yttre Hebriderna och parets ensligt belägna hus* uppe på en klippa. Med sig har hon urnan med makens kvarlevor. I sin djupa sorg funderar hon på vem som dödade Ruairidh.  Den franska polisen ger sig inte utan skickar en kvinnlig polis, som fortsätter mordutredningen på Hebriderna.

De båda kvinnorna kommer varandra nära. Snart står de inför en obarmhärtig fiende och en oväntad upplösning.

Peter May skriver bra och spännande, men boken är inte hans bästa. Det som gör den så enormt läsvärd är just beskrivningen av de Yttre Hebriderna – naturen, samhället och livet människorna lever där.

Själv är jag helt betagen av de skotska ögrupperna både Shetland och Hebriderna och kan läsa hur mycket som helst om detta. Trots att jag aldrig varit där.

Önskar någon kunde börja spela in Peter Mays böcker som filmer liksom Ann Cleeves böcker om Shetland.

På sätt och vis är intrigerna i Mays böcker från Hebriderna en inramning till annat som han är suverän på att beskriva.

Landskapet med dess karga natur, de skiftande färgerna på torvmossarna och hedarna och de hastiga oberäkneliga väderomslagen är enastående skildrat. Som uppvuxen i trakten känner han väl till samhället och kulturen, de ensligt belägna husen och småbyarna  på avlägsna platser. Människorna styrda och formade av sträng religion och traditionstyngda sedvänjor.

Man får en känsla av att kanske det är Mays egen uppväxt han berättar om när han i boken skildrar Niamhs och Ruairidh ungdomsår. Hur viktigt det till exempel var att sabbaten inleddes kl.24 på lördagsnatten och att ungdomarna därför festade redan på fredagskvällen för att inte riskera att överträda det magiska klockslaget. Vidare hur uppseendeväckande det är när Niamh flyttar några blommor på kyrkogården vid sin mans begravning.

*Huset är konstruerat för att kunna stå emot stormvindarna. Det är byggt med rostbeständigt material för att klara av det saltmättade skummet från havet som slår in. En geotermisk bergvärmepump är nedgrävd i den närbelägna mossen och förser dem med värme. Sötvattenkällor gör att de klarar vattenförsörjningen. Det är värre med elen. De har därför installerat egna vindturbiner som säkerhet när elenergin dragen från en större ort inte fungerar, vilket tydligen händer ganska ofta. Via satellit har de TV, internet och mobiler med en enorm mottagare fastbultad på en betongplattform. Huset är försett med treglasfönster vilket håller oljudet från stormarna utanför och dessutom håller värmen. Byggnaden ligger i ett plan och har naturligtvis en vidunderlig utsikt vid klart väder.
Ruairidh har sin ateljé i en intilliggande byggnad där han väver sin fantastiska tweed.

Om tweeden

I boken talas om en Ranish tweed som har finare trådar som gör den tunnare och mjukare än Harris traditionella tweed. Ruiridh blandar även in kashmir i väven. Vad jag förstår är denna tweed fiktiv.

Det äkta Harris Tweed-tyget är det enda tyget i världen som är reglerat i lag. Lagen är från 1993. För att få kallas Harris Tweed skall tyget ha vävts för hand av öborna i deras hem i Yttre Hebriderna och tillverkas av jungfruull som färgas och spinns i Yttre Hebriderna.

Harris Tweed anses vara den engelska överklassens favorittyg. Det har framställts i stor skala sedan 1840-talet.

I en artikel i DN den 3 maj 2015 av Ann Persson Isle of Harris och Lewis kan man läsa om tweeden och dess stora betydelse för försörjningen på ön. Det fanns då 140 vävare på ön. Fortfarande vävdes tyget för hand på en del ställen.

En av dem Donald MacKay kunde trampa fram 25 meter tweed på en dag blev öns hjälte när han fick en beställning på hel mil tyg från sportskojätten Nike.

Skärmklipp3

Harris Tweed fick naturligtvis en stor uppgång av detta men sedan sjönk intresset. När skådespelaren Matt Smith i Doctor Who bar en vintage Harris Tweed-kavaj till JEANS fördubblades dock försäljningen.

Ingen tweed utan får

skye-1183400_1920


 

Shetlandsöarna och Hebriderna i litteraturen och TV-serier

Relaterade länkar finns i slutet av inlägget.

Ödsliga platser med karg och vindpinad natur har en speciell dragningskraft på mig. De skotska Shetlandsöarna och Hebriderna, främst de Yttre Hebriderna, har därför alltid fascinerat mig och fångat mitt intresse. Har aldrig varit där och nu är jag för bekväm av mig för att ta mig dit, tror jag. Min resa får bli genom litteraturen och TV-serier.

lochinver-1634160_1920
Skotskt landskap. Foto Pixabay

Peter May och Ann Cleeves är två brittiska författare som båda har anknytning till öarna och följaktligen också lagt handlingen i några av sina böcker där.

Peter May
Peter May, född 1951, bor i Frankrike, född i Glasgow i Skottland. Han är en oerhört produktiv både TV-manus- och romanförfattare och har skrivit långt fler böcker än de som finns översatta till svenska, t ex Lewistrilogin (Svarthuset, Lewismannen och Lewispjäserna).

I Lewistrilogin är Fin MacLeod f d poliskommissarie huvudperson och född på The Isle of Lewis i de Yttre Hebriderna där handlingen i alla böckerna utspelar sig.

Det är historier med mycket spänning och dramatik. Stämningsfulla miljöer och målande naturskildringar.

1024px-Peat-Stack_in_Ness,_Outer_Hebrides,_Scotlandtorvstack
Torvstack på Isle of Lewis. Bilderna från Wikipedia
UigLoch
Vy mot bergen på Isle of Lewis
1024px-Gareninsvarthus
Svarthus på Isle of Lewis

Den nyligen till svenska översatta och utgivna Coffin Road är en fristående thriller som utspelar sig på ön Isle of Harris.

1024px-Scotland_Harris_1
Fågelskådning och/el fiske på södra Isle of Harris. Bilderna från Wikipedia
Golden_Road_Harris
Golden road utmed östkusten på Isle of Harris
Old_lazybeds_on_North_Harris
Lazy beds (en odlingsteknik) på Isle of Harris


Ann Cleeves

Ann Cleeves håller sig till Shetland. Hon är född 1954 och bor i nordöstra England. Hon började skriva när hon följde med sin make som var tillsynsman på en obebodd ö.

Hon har fått flera utmärkelser. Jag tycker hennes böcker är ganska mediokra, men jag läser dem gärna. De är ganska klassiska engelska deckare med skickligt beskrivna personkaraktärer. Handlingarna utspelar sig i småbyar och samhällen där alla känner alla. Miljöerna är ju tacksamma att beskriva. Den senaste boken heter Mörk jord och är hennes sjunde om Shetland.

Cleeves står också bakom karaktärerna i TV-serien Vera.

Tv-serien Shetland har baserats till en del på Cleeves kriminalromaner. Serien är betydligt bättre än böckerna. Huvudrollen kriminalkommisarie Jimmy Perez spelas inlevelsefullt av karaktärsskådespelaren (tillika skotten!) Douglas Henshall.

Ytterligare en omgång om sex avsnitt håller på att färdigställas med samma gäng skådespelare plus några nya kan man läsa på BBC. När de kommer till SVT vet man förstås inte.

Den skotska övärlden

Det kan finnas anledning att reda ut lite om de 790 (ja faktiskt!) skotska öarna.

Den historiska kartan nedan åskådliggör bäst hur just Shetland och Hebriderna ligger i förhållande till fastlandet och till varann.

571px-Kingdom_of_Mann_and_the_Isles-en.svg
Karta visar öarnas kungadömen, omkring år 1100, men visar framför allt tydligt var öarna ligger

Shetlandsöarna

Befolkning och geografi
Shetlandsöarna består av ca 100 öar. Endast 15 av dem är bebodda. De ligger norr om Skottland (ca 13 mil). Invånarantalet är ca 22 000. Landytan är ca 1 500 kvadratkilometer. Alltså något större än Öland.

shetland-isles-2388810_1920
St Ninian ‘ s isle Foto Pixabay

Den största ön är Mainland med huvudorten Lerwick (ca 7 000 inv.), som vi känner igen från Shetland-serien på TV.

Man tar sig dit från Edinburgh med flyg ca 1,5 tim eller färjar från Aberdeen på kvällen och är framme på morgonen.

Ekonomi och näringsliv
Med oljefyndigheterna på Nordsjön har ekonomin fått ett välbehövligt uppsving.

Fiske (sill, makrill och lax) är givetvis den stora näringsgrenen.

Får ger ett magert och mycket gott kött genom betet av ljung och av salt gräs. Ullen är välkänd. Garner och stickade plagg (Shetlandströjor) utgör en stor inkomstkälla. På webbkamerorna på Shetland.org kan man se när kryssningsfartygen lägger till sommartid och när turisterna återvänder efter dagsturen med shoppingkassar fyllda av stickade plagg. En och annan whiskyflaska kan man också skymta.

Klimat
Somrarna är ljusa och svala. Vintrarna mörka och vilda. Snittnederbörden är 1 220 mm per år. (Totalt faller i genomsnitt 776 mm nederbörd i Göteborg per år, jämfört med 510 mm i Stockholm.) Det är ofta mycket blåsigt och vindar upp till orkanstyrka är inte ovanligt. Också detta är fantastiskt att se på webbkamerorna på hemsidan.

Medeltemperaturen i augusti är 15 gr C. Högsta uppmätta temperaturen är 23 grader! Det är frost ca 15 dagar på vintern. Norrsken ”Northern Light” är mycket vanligt särskilt under vinterhalvåret.

Språk
Språket (lågskotska) är starkt präglat av ordförråd och satsmelodi från de nordiska språken. Många orts- och platsnamn har påtagligt skandinaviskt ursprung. Det gamla nordiska språket norn fanns kvar långt in på 1800-talet.

Shetlandsponnyn
Den välkända Shetlandsponnyn är en världens minsta hästraser. En anspråkslös, förnöjsam men envis ponnyras. Beståndet är nu 1 500 st.

shetland-pony-357756_1920
Shetlandsponny

Lerwick
Huvudorten Lerwick med karaktäristiska grå stenhus och stenlagda gränder grundades av holländska sill- och valfiskare på 1600-talet. Den äldsta gatan heter Commercial Street. Det är i ett av de grå stenhusen vid kajen som kommissarie Perez bor med sin styvdotter i Shetland-serien.

 

lerwick-2382573_1920.jpg
Lerwick Foto Pixabay

Shetland.org
Shetland har en utmärkt och informativ hemsida.

Där hittar man allt om geografi, klimat, kultur, geologi och historia. Hur man tar sig dit, vad man kan göra där, utflykter som arrangeras, alla aktiviteter, festivaler, mat och dryck samt kartor.

Man har gjort något av allt som Shetland har att erbjuda. Titta på denna som ett exempel på birdwatching. Sommarhalvåret bjuder sjöfågel, särskilt lunnefåglarna ”the puffins”, på stora skådespel.

Ett 10-tal webkameror visar livet i Lerwick och hamnen (där sälar ibland visar sig när fiskebåtarna kommer hem med fångsten), den förvånansvärt aktiva  flygplatsen samt inte minst ett par fascinerande kuststräckor  där man till och med kan lyssna till havsvågorna när de dundrar in mot de branta klipporna.

Fair Isle
ligger mellan Shetlandsöarna och Orkneyöarna. Här bor 70 bofasta på ön som är knappt 5 km lång och 2,5  km bred.

1024px-Fair_Isle_Scotland
Fair Isle från väst Foto Wikipedia

På ön finns skola men varken affär eller pub. När barnen är över 11 år skickas de till Lerwick för vidare skolgång.

Man har också ett stort fågelobservatorium eftersom många flyttfåglar stannar till här.

Ön är känd för sina stickade tröjor med ett speciellt mönster. Kommissarie Perez i Ann Cleeves böcker kommer härifrån.

Hebriderna

Geografi
Hebriderna ligger väster om Skottland och delas in i de Yttre och de Inre H. och har broförbindelse mellan fastlandet och den största ön Skye. Sundet mellan kallas the Minch och är mellan 4 – 7 mil brett.

scotland-960712_1920
Ön Skye Foto Pixabay

De Yttre Hebriderna utgörs av en arkipelag av ca 500 – 600 öar, varav ca 200 omfattar de Yttre H.

De tre huvudöarna: Lewis i norr och Harris söder därom (egentligen samma ö) och Uist och Barra. Ögruppen täcker en sträcka från norr till söder på ca 24 mil. Arealen är 3 071 kvadratkilometer. Alltså dubbelt så stort som Shetland.

Invånarantalet drygt 26 000. Huvudorten heter Stornoway (ca 8 000 inv.) ligger på ön Lewis.

640px-Stornoway
Stornoway Foto Wikipedia

Man tar sig dit med t ex flyg från Ullapool på Skottland (knappt 3 tim.) eller med färja.

1024px-Stornoway_Airport
Flygplatsen i Stornoway. Foto Wikipedia

Det vindpinade trädlösa landskapet på Yttre H är omväxlande och dramatiskt från oländigt kargt och ödsligt med hedar och grunda insjöar till fantastiskt vackert och fängslande med långa sandstränder på västra sidan bitvis med alldeles turkost vatten och mer bergigt (som högst 900 m) på östra sidan med en kust med djupa vikar.

landscape-192987_1280
De yttre Hebriderna. Foto Pixabay

Människorna lever ett hårt liv och religionen har ett starkt fäste. Affärer och pubar håller stängt på söndagar. Havets stormar och piskande regn gör sig ständigt påmint. Invånarna lär vara ganska reserverade mot främlingar med mycket vänliga.

Sälar, delfiner och valar är vanligt i vattnen runtomkring. Får finns överallt och de har företräde i trafiken!

Ekonomi
Man försörjer sig främst på fiske, fårskötsel och tweedtillverkning (Harris tweed).

Språk
Det keltiska språket gaeliska är huvudspråk, men numera finns tvåspråkiga skolor och de flesta talar engelska. År 2011 talade fortfarande hela 43 procent gaeliska i Stornoway.

 

 

 

Relaterade länkar:
Shetland.org

Ett mycket trevligt resereportage Storslagen vandring på tweedens vilda öar har Tove Nandorf gjort i Dagens Nyheter (11 juni 2006).

Peter Mays hemsida
Ann Cleeves hemsida
Lotta Olsson recension av Peter May Coffin Road i DN den 19 augusti 2017
Min recension av Ann Cleeves Tomma luften
Min recension av Ann Cleeves Mörk jord

Om TV-serien Shetland

För den stickdesign- och garnintresserade kan jag varmt rekommendera Donna Smith Designs hemsida

Hon finns även på Instagram #donnasmithdesigns där hon skickar ut de mest fantastiska bilder från Shetland och av sina alster.